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Die Nebenbahn Menden - Hemer - Iserlohn*

Hemer - SundwigMenden-HemerBf. HemerHemer-Iserlohn

Am 1. September 1882 wurde die Strecke Menden - Hemer eröffnet. Die Erweiterung nach über Westig Iserlohn wurde am 15. Juni 1885 eröffnet und traf in Iserlohn auf die bereits am 31. März 1864 eröffnete Strecke Letmathe - Iserlohn. Somit war die Obere Ruhrtalbahn Hagen - Warburg direkt mit der Ruhr-Sieg-Strecke verbunden.

Ein Bild aus dem Archiv Zellerer - um 1960 ist ein VT 95 am Hp. Höcklingsen angekommen.

Zu gleicher Zeit gab es im Hönnetal bereits erste Bestrebungen zum Bau einer Eisenbahn von Menden über Balve nach Neuenrade. Da die Pläne einer direkten Streckenführung lange am Widerstand der im Bereich Oberrödinghausen ansässigen Kalkindustrie scheiterten (Konkurrenz aus dem oberen Hönnetal wollte man nicht), strebte man den Bau einer Bahn von Hemer ins Hönnetal an. Ein 1,8 km langes Streckenstück wurde auch tatsächlich gebaut und am 1. Oktober 1891 eröffnet - die Nebenbahn von Hemer nach Sundwig. Personenverkehr hat diese kurze Strecke planmäßig jedoch nie erlebt. Eine Besonderheit der Strecke war deren Führung durch das Sundwiger Messingwerk. Planmäßig war die Strecke gesperrt und wurde erst freigegeben, wenn der Pförtner des Messingwerkes die Tore geöffnet hat.

Am 17. Mai 1989 ist die 365 739 auf dem Weg nach Sundwig kurz vor der Messinghütte aufgenommen worden. (Aufn. J. Schmoll) 

Landschaftlich war die Strecke Menden - Iserlohn im Verhältnis zu allen anderen Bahnen eher ein "Aschenputtel", deren Reiz sich erst bei genauerer Betrachtung ergab. Das Stück Menden - Hemer wurde weitgehend parallel zur Iserlohner Landstraße gebaut und weist insbesondere zwischen Oese und Hemer eine beachtliche Steigung auf. Die Weiterführung nach Iserlohn musste auf Grund der schwierigen Topografie in zahlreichen Schleifen erfolgen. Die beiden großen Kehrschleifen in Westig waren die bekanntesten. Bahnhöfe gab es in Hemer, Westig und Iserlohn. Dem ersten Haltepunkt Oese folgten mit Aufkommen der Schienenbusse Am Obsthof, Höcklingsen, Bräuckerstraße, Hemer Amt und Buchenwäldchen.

Die Westiger Eisenbahnschleife mit 212 308 am 27.05.1989.

Die Strecke Menden - Hemer - Iserlohn entwickelte sich außerordentlich gut. Vor allem der Güterverkehr der an der Strecke ansässigen Metall-, Kleineisen- und Drahtindustrie bescherte ein hohes Güteraufkommen. Die Verteilung der Güter erfolgte zu einem großen Teil durch die meterspurige und elektrifizierte Iserlohner Kreisbahn, die am Bf. Westig eine Rollwagenanlage zum Transport normalspuriger Güterwagen besaß.

Mit dem Strukturwandel ab den 50-er Jahren ging der Güterverkehr immer mehr zurück und beschränkte sich zuletzt auf den Schrottverkehr ab Hemer und Iserlohn Ost. Dazu kam der Militärverkehr ab Hemer (Britische Armee und Bundeswehr).

Im Personenverkehr war die Iserlohner Kreisbahn und die Nachfolgerin Märkische Verkehrsgesellschaft eher Konkurrenz als Ergänzung. Ein unabgestimmtes Tarifsystem und unnötige Parallelverkehre bezeugten das. Der Schienenpersonenverkehr spürte die Konkurrenz spätestens ab den 70-er Jahren durch stetige Rückgänge. Die Einsätze von Schienenbussen der Baureihen VT 95 und VT 98 konnten diese Entwicklung bedingt aufhalten. Ab 1984 fuhren aber ausschließlich Wendezüge mit der Baureihe 212.

Bedingt durch hohe Kosten in Folge unterlassener Investitionen (6 personell zu besetzende Betriebsstellen zwischen Menden und Iserlohn!) und einer maroden Straßenbrücke im Bereich Westiger Kreuz erfolgte zum 27. Mai 1989 die Einstellung des Personenverkehrs zwischen Menden und Iserlohn, was zugleich das Ende des Gesamtverkehrs des Abschnitts Hemer - Iserlohn Ost bedeutete. Der Abbau erfolgte in 1. Halbjahr des Jahres 1990.

Das Reststück Iserlohn - Iserlohn Ost wurde zum 26. Mai 1995 stillgelegt, jedoch erst 2005 abgebaut. Man wollte zunächst eine Option für eine Reaktivierung erhalten. Mittlerweile ist das Gelände des Bf. Iserlohn Ost komplett überbaut und alle ehemaligen Betriebsgebäude abgetragen. Mit dem Neubau des Bf. Iserlohn wurden unverrückbare Tatsachen gegen eine Reaktivierung geschaffen. Dort, wo eigentlich die Züge Richtung Iserlohn Ost fahren müssten, steht das neue (durchaus gelungene) Bahnhofsgebäude.

Die Strecke Hemer - Sundwig wurde letztmalig am 16. Mai 1993 (798 629) befahren und zum 1. Dezember 1995 für den Gesamtverkehr stillgelegt. Der Rückbau erfolgte bis zum Frühjahr 2006. 

Das letzte Streckenstück Menden - Hemer lebte bis zur Auflösung der Bundeswehrkaserne 2007 Hemer vom (sporadischen) Militärverkehr. Mit dem Wegfall dieser Verkehre hatte diese Strecke keine wirtschaftliche Basis mehr, da die Bahn auch nie ernsthafte Versuche unternommen hat, andere Güterverkehre zu gewinnen. Da halfen auch die regelmäßigen Sonderfahrten der Eisenbahnfreunde Hönnetal e.V. z.B. zu den Hemeraner Herbsttagen nichts. 

Die Pläne zum Bau einer Stadtbahn Menden - Hemer - Iserlohn, die bei entsprechender Ausgestaltung auf dieser verkehrsreichen Achse durchaus sinnvoll gewesen wären, scheiterten an finanziellen Mitteln vor allem aber an politischem Mut. Ein Verkehrsbedürfnis hätte für eine solche Schienenverbindung durchaus bestanden. Allein für den Abschnitt Menden - Hemer wurde im gemeinsamen Verkehrsentwicklungsplan der Städte Menden, Hemer und Iserlohn bei entsprechenden Voraussetzungen ein Potenzial von mind. 1.200 Fahrgästen prognostiziert. Von solchen Zahlen träumen andere Linien. Allerdings muss erwähnt werden, dass diesen Zahlen eine Anpassung bzw. Einstellung der parallelen Buslinien zu Grunde gelegen hätte. Ob die Öffentlichkeit das akzeptiert hätte, steht auf einem anderen Blatt - die Politik scheute eine solche Konzeption und so hatte die Bahn letztlich keine Chance.

So wäre der letzte Zug auf der DB-Strecke Menden - Hemer am 31. März 2007 tatsächlich der letzte gewesen und die Strecke schon längst abgebaut, wenn der Sturm Kyrill in der Nacht vom 18. auf den 19. Januar 2007 nicht so verheerende Schäden angerichtet hätte, dass viele tausend Festmeter Holz schnellstens zur Weiterverarbeitung gebracht werden mussten. Mangels geeigneter Verladebahnhöfe ergriff die Stadt Hemer die Initiative und pachtete die Strecke von der DB und richtete den Bf. Hemer zur Verladung von Holz her. Die nunmehr als Anschlussbahn betriebene Strecke Menden - Hemer erlebte einen letzten Frühling. Doch das Ende der Bahn war nur aufgeschoben, nicht aufgehoben. 

Mit einem glanzvollen Dampfwochenende gaben die Eisenbahnfreunde Hönnetal e.V. und weitere Eisenbahnfreunde mit den Loks 01 1100, 52 8134 und 80 039 vom 23. bis 25. Mai 2008 der Bevölkerung noch einmal Gelegenheit sich von ihrer Bahn zu verabschieden, bevor im Juni 2008 die letzten Holzzüge und am 31. Juli 2008 der allerletzte Personenzug (Schienenbusgarnitur des Förderverein Schienenbus e.V. Menden) fuhr. 

Aufsehen erregte dann allerdings Ende 2008 das Ansinnen der Rhein-Sieg-Eisenbahn GmbH Bonn, die Reststrecke zu übernehmen - gerade noch im laufenden Verfahren zum Abbau der Gleisanlagen der Strecke. Eisenbahnenthusiasten der Region hatten das Unternehmen zu diesem - auch für die in Sachen dieser Strecke erfahrenen Eisenbahnfreunde Hönnetal e.V. - überraschenden Coup überreden können. Im Frühjahr 2009 wurde nach einer Einigung auf einen "Kooperationsvertrag" zwischen Stadt Hemer und RSE die Hälfte des Bf. Hemer abgebaut, womit jetzt aus Richtung Menden vier GLeisstümpfe bestehen, die noch durch Prellböcke zu sichern sind. Das marode Rest-Gebäude wurde im Frühjahr 2009 abgerissen - rund 11 Jahre nach dem Hauptgebäude.

Wovon die Strecke existieren soll, wird noch zu klären sein. SPNV wird es nach Willen des Zweckverbandes Ruhr-Lippe (ZRL) und auch des Märkischen Kreises dort nicht mehr geben, wie zumindest der ZRL mittlerweile auch offiziell bestätigt hat. Für einen rentablen Museumsverkehr ist die Strecke schon angesichts der benachbarten und viel reizvolleren Hönnetalbahn ungeeignet. Bliebe der Güterverkehr, der angesichts der im Zuge des Umbau stark rückgebauten Gleise, allerdings nur eingeschränkt denkbar wäre und auch auf Widerstand bei der Stadt Hemer stoßen würde (was natürlich letztlich kein Hindernis wäre). 

Letzte Fahrt am 31.07.2008

2010 erlebte die Strecke wider Erwarten tatsächlich eine letzte Reaktivierung. Die in Bonn ansässige Rhein-Sieg-Eisenbahn hatte rechtliche Mittel eingesetzt und sich mit der Stadt Hemer auf eine Halbierung des Bahnhofsgeländes Hemer geeinigt. Auf dem verbliebenen Rest verkehrten zwischen 01.05. und 31.10.2010 Sonderzüge zur Landesgartenschau. Zuvor war die Strecke z.T. in ehrenamtlicher Leistung des "Förderverein Oesetalbahn" instand gesetzt worden. 

Der Erfolg der Fahrten lässt sich diskutieren. Zweifellos waren sie ein Signal pro dem Erhalt der Gleise. Aber: Die erwarteten Sonderfahrten zur Landesgartenschau von außerhalb blieben weitgehend aus, örtlich angebotene Sonderfahrten waren im Regelfall ein Zuschussgeschäft. 

Politisch von Bedeutung waren die angebotenen Pendelfahrten Dortmund - Hemer mit modernen TALENT-Zügen der Prignitzer Eisenbahn, die auch gut angenommen wurden. Diese Fahrten zeigten, dass moderner SPNV auf dieser Strecke durchaus denkbar und machbar wäre. Hinzufügen lässt sich hier, dass Hemer mit seinem modernen Busbahnhof eine ideale Station zur Verknüpfung Bahn / Bus darstellen würde.

Diese Zielsetzung wird in den Stellungnahmen zum aktuellen Nahverkehsplan der Nahverkehrsagentur Westfalen-Lippe auch allgemein vertreten. Fraglich ist, was daraus wird.

Seit dem 01.11.2010 liegt die Strecke wieder still und verfällt weiter. Seit dem 08. September 2011 ist sie sogar  mittels Prellbock und herausgenommenen Gleisjoch vom DB-Netz abgetrennt. Die Stadt Hemer strebt den Rückbau an, um den längst geplanten Radweg fertigstellen zu können. Andernfalls droht die Rückzahlung bereits gezahlter Zuschüsse. Seit Februar 2014 erfolgt der vollständige Rückbau der Strecke, der im März 2014 abgeschlossen sein wird. Damit sind die letzten Gleise aus Hemer verschwunden.

Allerdings hat sich ein Arbeitskreis unter Führung des ZRL gebildet, der eine spätere Reaktivierung (nach 2030) untersuchen soll. Bis dahin bleibt der Radweg als Bahntrasse gewidmet und somit zumindest eine Option erhalten. So liegt die Rückkehr zur Schiene in Hemer in ferner Zukunft - ob eine neue Generation den Wert der Schiene wiederentdeckt?

*Weitere Informationen unter www.eisenbahn-in-hemer.de

Die Beiträge zur Strecke Menden - Hemer - Iserlohn werden noch durch weitere historische Aufnahmen aus dem EFH-Archiv ergänzt!

Interessante Videolinks zur Strecke Menden - Hemer - Iserlohn:

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